L’histoire de la comédie britannique est diverse et souvent illustre. Quelle que soit la forme choisie, poésie, pièces de théâtre, radio, télévision, cinéma ou à la télévision. illusionniste conférencier, La comédie britannique a souvent été à la pointe de l’art et a produit des classiques incontestables – ainsi que de temps à autre une bourrasque humide – tout au long du parcours.

Depuis ses origines dans le conte “Canterbury Tales” de Chaucer, on retrouve le fil de la comédie britannique dans les pièces de théâtre de Shakespeare et plus tard des auteurs dramatiques de la Restauration, jusqu’à l’apparition de comédies et d’actes de variétés connexes dans les music-halls de l’ère victorienne et édouardienne. En 1969, Monty Python, l’un des groupes de comédies les plus célèbres au monde, fait sans doute son apparition dans la longue émission de télévision BBC ‘Flying Circus’ de Monty Python, qui influence considérablement le cours de la comédie.

La comédie s’est ensuite développée davantage dans les clubs de travailleurs masculins et dans la comédie alternative des années 1980. Les années soixante-dix et quatre-vingts ont également accueilli la montée de la sitcom britannique avec des séries comiques telles que “Steptoe and Son”, “Till Death Us Do Part”, “Rising Damp”, “Dad’s Army”, “Porridge”, “Yes, Les ministres ‘,’ Only Fools and Horses ‘,’ Fawlty Towers ‘et’ Blackadder ‘se révèlent indispensables pour devenir des classiques durables grâce à leur recette gagnante d’écriture, de jeu d’acteur et de direction. Bien entendu, il ne s’agissait pas de réussites exceptionnelles, avec des émissions comme «On the Buses» et «Love Thy Neighbor» qui ne résistent pas si bien à l’analyse critique. Cependant, la sitcom continuait à se développer et, dans les années 90, était devenue une forme très intelligente de super comédie qui régalait d’un humour noir, décalé et souvent délibérément mauvais, poussant et défiant son auditoire aussi loin qu’il l’osait. Des sitcoms tels que “Absolutely Fabulous” et “Drop the Dead Donkey” ont ouvert la voie aux chefs-d’œuvre innovants des années 2000 tels que “The Office”, “Peep Show”, “Green Wing” et “The Inbetweeners”.

La radio s’est également révélée être un terreau fertile pour de nombreux classiques de la comédie britannique. L’âge d’or a été marqué par les décennies d’après-guerre, avec des succès tels que “ITMA”, “The Goons”, “Round the Horne” et “Beyond Our Ken”. Il existe également une liste impressionnante d’émissions de télévision acclamées qui ont débuté à la radio humble, notamment «Hancock’s Half Hour», «Le guide de l’auto-stoppeur du Galaxy», «Me connaissant, vous connaissant», «Le jour d’aujourd’hui», «Rouge Nain ‘,’ The League of Gentlemen ‘,’ Goodness Gracious Me ‘et’ Little Britain ‘.

Et bien sûr, l’industrie cinématographique a également joué un rôle déterminant dans la formation du paysage de la comédie en Grande-Bretagne. La contribution du film à la comédie britannique se résume parfaitement dans trois grandes époques: les films muets du début du XXe siècle ont suivi une longue tradition d’humour farfelu et les offres britanniques – en particulier les films de la grande vedette Brit Charlie Chaplin – font partie des plus belles -connu du genre; les années quarante et cinquante nous ont apporté les comédies de Ealing – «Passeport pour Pimlico» en est un bel exemple – illustrant l’esprit spirituel britannique classique; et dans les années soixante et soixante-dix, les films «Carry On» embrasseraient sans vergogne l’humour de débauche tant apprécié par Chaucer plusieurs siècles auparavant.

Aujourd’hui, bien sûr, la comédie est une grosse affaire. Depuis le début du millénaire, la comédie en direct a fait un retour extrêmement populaire et très rentable. Des comédiens tels que Jimmy Carr, Peter Kay et Russell Howard développent leur numéro sur le circuit Edinburgh Fringe avant de passer aux séries humoristiques et aux tournées des stades jusqu’à 20 000 personnes. Preuve du succès commercial actuel de la comédie britannique, des bandes dessinées telles que Michael McIntyre ont généré des millions de visites d’arénas et de ventes de DVD, et les comédiens jouissent maintenant d’une propriété exceptionnelle dans tous les médias, capables de passer de la télévision au cinéma en passant par le cinéma comédie théâtre. Avec une telle polyvalence et un tel pedigree, la comédie britannique devrait continuer de croître et The Arts Desk sera présent pour la réviser à chaque étape du processus.